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毒蛇界的“杠把子” 国宝级珍稀物种“莽山烙铁头”再现广东

时间:2018-05-15 01:24  来源:新快报

■5月3日,科研人员拍摄的莽山烙铁头蛇最新玉照。通讯员供图

■2008年南方冰雪灾害后在野外发现的死亡的莽山烙铁头蛇。

全国存活量不到500条,其现身频次高于往年,或意味着其种群数量有所恢复

5月3日下午,广东南岭国家级自然保护区内,阴云密布,细雨纷飞。广东的科研团队成员在那里发现了一条极不寻常的蛇。它远比大熊猫还要珍稀得多。人们在凡间极难与它得以一见。

只见它全身披着浅绿至墨绿色的斑纹,很像树皮苔藓,又像阴暗石头上的青苔。它懒懒地、行动缓慢,却又时不时非常警觉地抬起头,蛇身向后呈“S”形,随时做好攻击的姿势。一般人见了,可认不出它来,但科学家却欣喜地一眼就认出了它:这就是国宝级珍稀物种“莽山烙铁头蛇”!

“在这么小的区域内,生活着这样的大型毒蛇,世界罕见!”广东省生物资源应用研究所研究员龚世平博士谈起南岭此次再现的莽山烙铁头蛇,仍难掩对它的欣赏之情。

根据科学家们多年来的调研,全国范围内莽山烙铁头蛇幸存不到500条,属于珍稀濒危野生动物,这是中国特有的一个蛇类,且全部生活在南岭国家级自然保护区内。

■采写:新快报记者 黎秋玲 通讯员 林荫 林冉 杨昌腾

好“宅”的蛇!分布区域仅一百平方公里

“莽山烙铁头蛇再次在广东南岭保护区出现,有力地证明了它不仅分布于湖南莽山,也分布于广东南岭。另外一方面也证明了,莽山烙铁头蛇的种群数量有逐渐恢复上升趋势,广东南岭国家级自然保护区的生态保护已初见成效。”广东南岭国家级自然保护区科研团队相关人士如是评价说。

“非常稀有,所以这种蛇非常珍贵!”广东省生物资源应用研究所研究员龚世平博士介绍说,莽山烙铁头蛇仅分布于湖南和广东接壤的南岭地区。因为非常稀有,目前,有关莽山烙铁头蛇的野外分布、种群数量、致危因素等较为系统的调查研究报道,仍局限于8年前的文献资料。

存活的数量大概有多少?对于确切的数据,龚世平表示,只能估算。近几年数量如何仍不清楚。

据1998年—2000年,对莽山烙铁头蛇进行的专项调查估算,其分布范围只局限在约100平方公里的区域内。种群密度3—5条每平方公里,因此,估算其数量为300—500条。

2007年—2010年,三四年时间里,调查仅发现了8条莽山烙铁头蛇。研究人员使用野外调查发现的共88个莽山烙铁头蛇野外记录点GPS定位数据,确定了其活动范围,推算出其生存密度4.4条每平方公里,根据这个密度,进一步推算105平方公里的分布区内蛇的种群数量约为462条。

这两项调查对比发现,莽山烙铁头蛇的种群数量没有明显增加,但也没有明显下降,基本保持稳定。

极为罕见 有研究它的科学家从未在野外见过它

为何此次发现莽山烙铁头蛇让科学家们这么兴奋?

龚世平不无遗憾地说,虽然自己研究此类蛇有几年了,但却没有在野外见过它。“可遇不可求。”他笑说道,去年,科研人员曾在南岭发现过它一次,再在此之前,三五年都难觅它踪影。

专家表示,这个蛇近两年较为频繁地发现,意味着种群有所恢复。

“这么小的范围内,有这样大型的毒蛇,且数量才不到500条,本就世界罕见。”龚世平说,从莽山烙铁头蛇的分布区域和种群数量来看,其属于狭域分布物种,种群数量非常稀少。因为相对来说,其它普通物种,数量几乎可达几十万条,竹叶青不下100万条,眼镜蛇整个华南地区都可见……

据介绍,莽山烙铁头蛇的特征非常明显。是毒蛇界的“大佬”,成年蛇体长至少2米以上,少则五六斤,甚至可达七八斤,长得比较粗重。

“一般的毒蛇,不会那么粗大。大多数能长到五六斤就不错了。比如毒蛇竹叶青体重不到半斤,原矛头腹蛇只有几两重。”龚世平说。

有剧毒!野外有幸相逢千万离远点

从调查来看,莽山烙铁头蛇雄多母少。

莽山烙铁头蛇的外貌很美,它是蛇类颜值担当,由于长期隐匿在深山老林中,全身就像披着浅绿至墨绿色的斑纹,很像树皮苔藓,又像阴暗石头上的青苔。它头部呈三角形,形如一块烙铁。

据介绍,莽山烙铁头蛇还是毒蛇界的“杠把子”,毒性能与它媲美的只有屈指可数的眼镜王蛇、银环蛇、眼镜蛇类。

“野外如若与它有幸相见,不要惊动它。离它远一点,一般不会主动攻击人。”专家提醒说,由于莽山烙铁头蛇体形巨大,毒液分泌量也随之增大,一旦被咬,它的蛇毒会随着血液在人体内迅速发作,如不及时处理,死神一定会如约而至。

“不敢说1小时内毙命,轻则2-3天内会死亡,严重的当天要命。”据介绍,已捕获的最重者达17.75千克。

盗猎严重 一条炒至十几万元

“本就珍稀的物种,虽然生存在保护区内,但是仍遭受猎捕、贸易及栖息地破坏等因素的威胁。”龚世平不无遗憾地说,建立自然保护区对保护这一物种发挥了一定的作用,但莽山烙铁头蛇种群数量的增长,也受到诸多威胁因素的制约。

其中,非法盗猎、贸易、旅游开发导致的栖息地破坏等因素对该野生种群构成严重威胁。

“在市场上,这类蛇一条的价格最少几万元,很多甚至炒至十几万元一条。”知情人士透露,因为莽山烙铁头蛇珍稀,大批蛇类爱好者、科研人员、动物园管理者都对它青眼有加,有非法盗猎者通过黑市将它卖到国外,目前德国、英国等地养殖的莽山烙铁头蛇,均是从南岭盗猎走私出去的。

另外,旅游开发不断侵蚀它们的栖息地,道路交通直接从栖息地经过,经常导致莽山烙铁头蛇死于车轮之下。

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南岭明星物种

黄腹角雉种群数量恢复

南岭的明星物种,除了莽山烙铁头蛇,还有黄腹角雉。

这也是一种中国的特有鸟,国家一级重点保护野生动物,世界珍稀濒危野生动物,主要分布于浙江、福建、广东、湖南、江西,是南岭的明星物种之一。

记者从广东南岭国家级自然保护区了解到,由于保护力度的加大,黄腹角雉的种群数量得到了提高和恢复。保护区科研团队透露,在近期的鸟类、兽类监测过程中,就有幸遇见过这种稀有的美丽物种。

目前,保护区科研团队正与国内鸟类科学家们进行合作,通过运用红外自动感应相机、无线电跟踪等技术方法,开展黄腹角雉种群数量及分布调查、栖息地选择、活动节律及繁殖生态以及保护策略制定等方面的研究工作,为有效保护黄腹角雉的生存环境、稳定和扩大其种群数量提供科学的依据。

编 辑:卢慧瑜
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