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专访华大基因首席科学家杜玉涛:一旦做了决定,咬着牙也得坚持下去

时间:2018-02-01 01:52  来源:新快报

“美女博士”、“副总裁”、“长跑、极限登山运动爱好者”……这些标签很难与记者眼前这位衣着朴素、说起话来还带着一丝腼腆的女子联系在一起。华大基因首席科学家杜玉涛在和记者聊起马拉松时,也离不开“基因话题”。一次跑马拉松前,她身体有些不适,想了想她还是决定坚持跑一回。原因竟是“我做过基因检测,没有猝死基因”。

1号工牌

“我在华大基因的工号牌是1号,从华大1999年成立至今19年,看着公司从最初的20多人到现在的6000多人。”杜玉涛得意地说。

1977年,杜玉涛出生在河北省一个医生家庭,大学时杜玉涛学的是公共卫生专业。

1999年9月,华大基因研究院成立。“当时华大向全国各地许多大学都发出了希望招聘相关专业的学生来实习,但很多学生并不看好这家在业内毫无名声的民企。”杜玉涛说,那时她已被报送研究生,研究方向是分子流行病学,这与基因研究有着相通之处,于是,便和6名同学来到了华大实习。

来到华大,这里条件简陋,但是墙上的几个大字一下子打动了她。“‘一切为了祖国的利益’。感觉灵魂深处像被什么东西击中了,热血沸腾。”杜玉涛在那一刻已在心底里暗下决心,要留下来。

创业岁月是杜玉涛最难忘的日子。“那时,没有利益,也看不到赚钱的前景,大家都是自掏腰包。当时的课题是国际人类基因组计划中中国部分的研究。作为一家民企,我们当时想的就是在这样一个重量级的国家科研计划中,中国应该有一席之地。”

杜玉涛对一张老照片印象尤为深刻,照片中简陋的办公室摆放着几台仪器,其中一台仪器上还放着几个玉米棒子。“我们就是靠着玉米棒子的精神一路走过来的。”杜玉涛说,当时研究团队成员都很年轻,很多人都是刚从大学毕业。他们工资不高,还常常要打白条,“但谁也没计较过,我是一个人吃饱全家不饿,对物质上没有太多的追求。”

对杜玉涛来说,每天都是新鲜的,充满挑战。“我们从不要求员工打卡上班,你愿意什么时候来就什么时候来,只要把工作完成好。有时灵感来了,一干就是一个通宵。”杜玉涛说,她一直很享受这样的工作状态和工作环境。

在那段艰苦的岁月里,大楼里整夜都是灯火通明,一群和杜玉涛一样怀揣梦想的年轻人沉浸在数据的海洋之中,最终顺利按时完成了这项研究。

19年后,他们收获了成功。以华大基因科学家为代表破译的人类3号染色体,其研究成果被永久地镌刻在中华世纪坛的青铜甬道上。

首席科学家

网上不少粉丝叫杜玉涛“美女博士”,她在手工克隆猪领域也闯出了一番天地。

时间回溯到2006年6月,还在读博的杜玉涛握着摄像机的手微微颤抖着。正在记录的是世界首例手工克隆猪的诞生,而杜玉涛正是这项专利的专利人之一。

2008年8月,一胎八只克隆猪宝宝平安降生,这是中国首例成功克隆手工猪宝宝。作为中国首例手工克隆猪项目组项目主管的杜玉涛显得冷静和成竹在胸。手工克隆技术和传统克隆技术相比,手工克隆成本更低、效率更高。“传统克隆的显微操作等设备价值都在上百万元,而手工克隆只需要五六十倍的普通体视显微镜外加融合仪等设备就可以操作,其成本只要传统克隆的十分之一甚至更低。”杜玉涛说。

2016年,杜玉涛和多家单位联合进行的中国第一例胚胎植入前枫糖尿病基因试管婴儿遗传学诊断取得成功,让一对枫糖尿病基因携带者夫妇,生下了健康的宝宝。而在此之前,这对夫妇曾两次怀孕失败。“每当看到自己的研究应用能够让大家受惠,那种幸福感和满足感,带给我的冲击是非常大的,这也是我热衷于研究工作的一个动力。”杜玉涛说。

因为在科研方面的突出贡献,杜玉涛收获了颇多荣誉,其中包括深圳市“双百计划”荣誉称号及“广东省地方级领军人才”称号。

借装备登顶

杜玉涛喜欢长跑和极限运动。杜玉涛保持着每周两三次10公里长跑的习惯,还经常参加马拉松比赛。2015年元旦,杜玉涛参加了深圳大鹏新年马拉松。比赛前几天,她感觉有些不舒服,一直在吃药,也犹豫过要不要放弃比赛。“后来我一想,我做过基因测试,没有猝死基因,还是上吧!”杜玉涛咬着牙跑完了全程。

很多小事可见杜玉涛坚忍执着的性格。2017年7月,杜玉涛跟队攀登慕士塔格峰。“说起这个事情也比较搞笑。我本来是以科研工作者的身份参加这项活动的,就是想着给攀登队员们量量血压,抽点血,监测他们登峰的一个过程。但一起攀登的队友怂恿我说,你都到了大本营了,使把劲往上爬一爬吧。我想自己的身体也行,就动了心。因为是临时决定登顶,我所有的装备全部是借的。过程很辛苦,还是顺利爬上去了。下山时一测身体体征,我的状态竟然是最好的。”杜玉涛说,慕士塔格峰海拔7546米,她能顺利无氧登顶凭借的是一个信念——一旦自己做了决定的事情,哭着咬着牙也得坚持下去。

杜玉涛还非常喜欢读书,不过没有特别的偏好,什么书都读。她给自己定了一个计划,每年要读50-60本书。

杜玉涛工作、运动、读书都包含着她的生活态度,喜欢挑战,不断攀越新的更高的山峰。

目前,杜玉涛和她的团队承担了国家基因库的运营和建设工作。国家基因库拥有全球最大的低成本自动化生物样本库,是全球最大的数据交换分享和应用中心。随着基因技术的发展,让一些濒临灭绝的物种复活也许只是个时间问题。

■采写:新快报记者 尹政军 ■摄影:新快报记者 祝贺

编 辑:赵静明
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